Michael Wang

Santo Domingo signifiant "Saint Dominique", officiellement Santo Domingo de Guzmán, est la capitale et la plus grande ville de la République Dominicaine et la plus grande zone métropolitaine des Caraïbes par la population. La ville est limitrophe avec les limites du Distrito Nacional ("DN", "District National"), lui-même bordé sur trois côtés par la province de Santo Domingo.

Fondée par Bartholomew Columbus en 1496, sur la rive est de la rivière Ozama et ensuite déplacée par Nicolás de Ovando en 1502 à la rive ouest de la rivière, la ville est la plus ancienne colonie européenne habitée en permanence dans les Amériques, et a été le premier siège de la domination coloniale espagnole dans le Nouveau Monde. Santo Domingo est le site de la première université, de la cathédrale, du château, du monastère et de la forteresse du Nouveau Monde. La zone coloniale de la ville a été déclarée site du patrimoine mondial par l'UNESCO. Santo Domingo a été appelé Ciudad Trujillo, de 1936 à 1961, après le dictateur de la République dominicaine, Rafael Trujillo, nommé la capitale après lui-même. Après son assassinat, la ville a repris sa désignation d'origine.

Santo Domingo est le centre culturel, financier, politique, commercial et industriel de la République Dominicaine, avec les industries les plus importantes du pays situées dans la ville. Santo Domingo sert également de principal port maritime du pays. Le port de la ville à l'embouchure de la rivière Ozama accueille les plus gros navires, et le port gère à la fois le trafic lourd de passagers et de marchandises.

Histoire

Avant l'arrivée de Christophe Colomb en 1492, le peuple autochtone Taíno habitait l'île qu'ils appelaient Quisqueya (mère de toutes les terres) et Ayiti (terre de haute montagne), et que Columbus nomma plus tard Hispaniola, y compris le territoire de la République d'aujourd'hui. Haïti. À l'époque, le territoire de l'île comprenait cinq chefferies: Marién, Maguá, Maguana, Jaragua et Higüey. Ceux-ci étaient dirigés respectivement par des caciques (chefs) Guacanagarix, Guarionex, Caonabo, Bohechío et Cayacoa.

Datant de 1496, lorsque les Espagnols se sont installés sur l'île, et officiellement à partir du 5 août 1498, Santo Domingo est devenue la plus ancienne ville européenne des Amériques. Bartholomew Columbus a fondé la colonie et l'a nommée La Nueva Isabela, après un règlement antérieur dans le nord nommé après la reine d'Espagne Isabella I. En 1495 il a été rebaptisé "Santo Domingo", en l'honneur de Saint Dominique. Santo Domingo est connu comme la «Porte des Caraïbes» et le chef-lieu d'Hispaniola. Les expéditions qui conduisirent à la colonisation de Porto Rico par Ponce de León, la colonisation de Cuba par Diego Velázquez de Cuéllar, la conquête du Mexique par Hernando Cortes et l'observation de l'océan Pacifique par Vasco Núñez de Balboa furent lancées depuis Saint-Domingue.

En juin 1502, Santo Domingo fut détruit par un ouragan majeur et le nouveau gouverneur Nicolás de Ovando le fit reconstruire sur un autre site de l'autre côté de la rivière Ozama. La disposition originale de la ville et une grande partie de son mur défensif peuvent encore être appréciés aujourd'hui dans toute la zone coloniale, déclarée site du patrimoine mondial par l'UNESCO.

En 1586, Francis Drake a capturé la ville et l'a tenu pour la rançon. L'invasion de Drake signala le déclin de la domination espagnole sur Hispaniola. Une expédition envoyée par Oliver Cromwell en 1655 a attaqué la ville de Santo Domingo mais a été vaincue. Les troupes anglaises se retirèrent et prirent à la place la colonie la moins surveillée de la Jamaïque.

De 1795 à 1822, la ville a changé de mains plusieurs fois avec la colonie qu'elle dirigeait. La ville fut cédée à la France en 1795 après des années de luttes, elle fut brièvement capturée par les rebelles haïtiens en 1801, récupérée par la France en 1802, puis reconquise par l'Espagne en 1809. En 1821, Saint-Domingue devint la capitale d'une nation indépendante .

Le 27 février 1844, Saint-Domingue redevint la capitale d'une nation libre lorsqu'elle obtint son indépendance de l'occupation haïtienne, dirigée par le nationaliste dominicain Juan Pablo Duarte. En 1861, l'Espagne retourna dans le pays, ayant conclu un marché avec le dictateur dominicain Pedro Santana, qui lui accorda plusieurs titres et privilèges honorifiques, en échange de l'annexion de la jeune nation à la domination espagnole. La guerre de restauration dominicaine a commencé en 1863, et en 1865, le pays était à nouveau libre après le retrait de l'Espagne.

Au cours des deux tiers de siècle suivants, Saint-Domingue et la République dominicaine ont connu de nombreuses révolutions, changements de pouvoir et occupation par les États-Unis, 1916-1924. La ville a été frappée par l'ouragan San Zenón en 1930, qui a causé d'importants dégâts. Après sa reconstruction, Santo Domingo était officiellement connu comme Ciudad Trujillo en l'honneur du dictateur Rafael Leónidas Trujillo. Après son assassinat en 1961, la ville a été renommée à Saint-Domingue.

Choses à faire

Architecture

Beaucoup des monuments les plus remarquables de Santo Domingo se trouvent dans le quartier Zona Colonial de la ville, site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1990. La zone coloniale possède une impressionnante collection de bâtiments du début du 16ème siècle, dont des palais et des églises majestueuses de la fin du Moyen Age.

Les bâtiments historiques les plus importants de la ville sont la Cathédrale Santa María La Menor, appelée La Cathédrale Primada de América, la première cathédrale des États-Unis, qui se distingue par sa distinction; l'Alcázar de Colón, premier château d'Amérique, autrefois résidence du vice-roi des Indes Don Diego Colón, fils de Christophe Colomb; le monastère de San Francisco, les ruines du premier monastère des Amériques; le Museo de las Casas Reales, dans un complexe monumental qui comprend l'ancien Palais des Gouverneurs et le bâtiment de l'ancienne Royal Audiencia de Santo Domingo; Fortaleza Ozama, la plus ancienne forteresse des Amériques; le Pantéon Nacional, un ancien édifice jésuite abritant les restes de divers Dominicains de renom; et le couvent dominicain, le premier couvent des Amériques.

Las Atarazanas (ancienne cour navale, maintenant un musée) a été le premier centre commercial européen dans les Amériques et est encore aujourd'hui un centre d'activité. L'Alcázar de Colón, ayant été autrefois le palais colonial de la famille Columbus - à commencer par son fils Diego - est aujourd'hui un musée présentant des meubles d'époque et des décorations.

Culture

Les arts du spectacle sont très importants à Saint-Domingue. La ville possède son propre orchestre symphonique, orchestre de chambre, compagnie d'opéra, compagnie de ballet, compagnie folklorique et théâtre national, y compris un certain nombre de petits groupes. La place de la culture est le centre d'activité, mais il y a des concerts, des ballets, du folklore et d'autres spectacles dans toute la ville. Casa de Teatro est le lieu de rassemblement des artistes, acteurs et musiciens d'avant-garde. Il organise des expositions d'art et de littérature et offre des cours de peinture, de théâtre et de danse ainsi que des concours mensuels de poésie, de nouvelles et d'autres formes de littérature.

Santo Domingo est l'emplacement de nombreux musées, dont beaucoup sont situés dans le quartier Zona Colonial. La Plaza de la Cultura abrite également les lieux culturels les plus importants de la ville, y compris le Teatro Nacional; le Palacio Nacional, qui abrite la présidence de la République dominicaine; le Palacio de Bellas Artes (Palais des Beaux-Arts), un bâtiment néoclassique qui abrite en permanence l'Orchestre symphonique national du pays; et le Boulevard 27 de Febrero, une promenade piétonne située sur la très fréquentée Avenida 27 de Febrero, qui expose des œuvres d'art d'artistes et de sculpteurs dominicains de premier plan. Une autre attraction est le Centro Olímpico Juan Pablo Duarte, un complexe sportif dans le centre de Santo Domingo. Ce complexe a été utilisé lors des Jeux panaméricains de 2003.

Dans la Plaza de la Cultura est le Musée de l'Homme Dominicain, avec des objets de la civilisation pré-colombienne Taíno, le Musée National d'Histoire et de Géographie, le Musée d'Histoire Naturelle et le Musée d'Art Moderne. Les autres musées comprennent le Museo Bellapart, une importante collection privée de peinture et de sculpture dominicaine des XIXe et XXe siècles et le Museo Prehispanico, une importante collection privée d'art taïno précolombien.