Tara Fitzgerald

Valence, officiellement València, est la capitale de la communauté autonome de Valence et la troisième plus grande ville d'Espagne après Madrid et Barcelone. Valence est la troisième plus grande région métropolitaine d'Espagne, avec une population allant de 1,7 à 2,5 millions d'habitants. Le port de Valence est le cinquième port à conteneurs le plus fréquenté d'Europe et le port à conteneurs le plus fréquenté de la Méditerranée.

La ville est située sur les rives de la Turia, sur la côte est de la péninsule ibérique, face au golfe de Valence sur la mer Méditerranée. Son centre historique est l'un des plus grands d'Espagne, avec environ 169 hectares; Cet héritage de monuments anciens, de vues et d'attractions culturelles fait de Valence l'une des destinations touristiques les plus populaires du pays.

Origine du nom

Le nom latin original de la ville était Valentia, signifiant «force», ou «valeur», la ville étant nommée selon la pratique romaine de reconnaître la valeur des anciens soldats romains après une guerre. L'historien romain Livy explique que la fondation de Valentia au 2ème siècle avant JC était due à l'installation des soldats romains qui combattirent contre un rebelle ibérique, Viriatus. Pendant le règne des royaumes musulmans en Espagne, il a eu le surnom Medina bu-Tarab («ville de joie») selon une translittération, ou Medina at-Turab («ville des sables») selon un autre, car il était situé sur les rives de la rivière Turia. Il n'est pas clair si le terme Balansiyya était réservé à l'ensemble de la Taifa de Valence ou désignait également la ville. Maintenant, par des changements sonores graduels, Valentia est devenue Valence.

Histoire

Valence est l'une des plus anciennes villes d'Espagne, fondée à l'époque romaine, c. J.-C., sous le nom de «Valentia Edetanorum» par le consul Decimus Junius Brutus Callaicus. Quelques siècles plus tard, avec le vide du pouvoir laissé par la disparition de l'administration impériale romaine, l'église prit les rênes du pouvoir dans la ville, coïncidant avec les premières vagues des peuples germaniques envahisseurs. La ville se rendit plus tard aux envahisseurs maures (Berbères et Arabes) vers 714 AD. Les musulmans occupaient la ville, introduisant leur langue, leur religion et leurs coutumes.

En 1238, le roi Jacques Ier d'Aragon, avec une armée composée d'Aragonais, de Catalans, de Navarrais et de Croisés de l'Ordre de Calatrava, reconquiert la ville et divise la terre parmi les nobles qui l'ont aidé à conquérir, comme en témoigne le Llibre del Repartiment . La ville a connu de graves troubles au milieu du XIVe siècle, notamment la décimation de la population par la peste noire de 1348 et les années suivantes d'épidémies, ainsi qu'une série de guerres et d'émeutes qui ont suivi.

Le 15ème siècle fut une période d'expansion économique, connue sous le nom d'âge d'or valencien, dans lequel la culture et les arts ont prospéré. Certains des bâtiments les plus emblématiques de la ville ont été construits pendant cette période, y compris les tours Serrans (1392), la Bourse de la Soie (1482), le Micalet et la Chapelle des Rois du Couvent de Sant Domènec. Suite à la découverte des Amériques, les Valenciens, ont été interdites la participation au commerce transatlantique, et avec cette perte de commerce, Valence a finalement souffert d'une crise économique. La crise s'aggrava au cours du 17ème siècle avec l'expulsion en 1609 des juifs et des morisques, descendants de la population musulmane convertie au christianisme.

L'économie valencienne s'est redressée au cours du 18ème siècle avec la montée de la fabrication de la soie tissée et des carreaux de céramique. Le 19ème siècle a commencé avec l'Espagne embrouillée dans les guerres avec la France, le Portugal et l'Angleterre - mais la Guerre d'Indépendance a le plus affecté les territoires valenciens et la capitale.

Pendant la seconde moitié du 19ème siècle, la bourgeoisie a encouragé le développement de la ville et de ses environs; les propriétaires terriens se sont enrichis de l'introduction de la culture d'orange et de l'expansion des vignobles et autres cultures. Ce boom économique correspondait à une renaissance des traditions locales et de la langue valencienne.

Choses à faire

À partir du milieu des années 1990, Valence, autrefois centre industriel, a connu un développement rapide qui a élargi ses possibilités culturelles et touristiques et l'a transformée en une ville nouvellement dynamique. De nombreux sites d'intérêt locaux ont été restaurés, notamment les anciennes tours de la cité médiévale (tours Serrans et tours de Quart) et le monastère de Sant Miquel dels Reis. Des sections entières de la vieille ville, par exemple le quartier de Carmen, ont été entièrement rénovées.

Au cours de sa longue histoire, Valencia a acquis de nombreuses traditions et festivals locaux, parmi lesquels les Falles, un festival local organisé en mars, et La Tomatina, une lutte annuelle contre les tomates, attire des foules dans la ville voisine de Buñol en août. Il y a aussi un certain nombre de festivités catholiques traditionnelles bien conservées tout au long de l'année. Les célébrations de la Semaine Sainte à Valence sont considérées parmi les plus colorées d'Espagne.

Les Falles

Les Falles est une célébration traditionnelle en commémoration de Saint Joseph dans la ville de Valence, en Espagne. Le terme Falles fait référence à la fois à la célébration et aux monuments brûlés lors de la célébration. Chaque quartier de la ville a un groupe organisé de personnes, le Casal Faller, produit une construction connue sous le nom de Falla qui est finalement brûlé. Les groupes de quartier s'affrontent pour réaliser les créations les plus impressionnantes et les plus scandaleuses. Leurs assemblages complexes, placés sur des piédestaux pour une meilleure visibilité, représentent des personnalités célèbres et des sujets d'actualité de l'année écoulée, présentant des commentaires humoristiques et souvent satiriques sur eux.

Les cinq jours et nuits de Falles pourraient être décrits comme une fête de rue continue. Il y a une multitude de processions: historique, religieuse et comique. Les foules dans les restaurants débordent dans les rues. Des explosions peuvent être entendues toute la journée et sporadiquement toute la nuit. Le Mascletà, un barrage explosif de pétards coordonnés et de feux d'artifice, a lieu à 14h00 tous les jours du festival. Dans la dernière nuit de Falles, vers minuit le 19 mars, ces chutes sont brûlées comme d'énormes feux de joie. Ceci est connu comme La Cremà (l'Incendie), l'apogée de l'ensemble de l'événement, et la raison pour laquelle les constructions sont appelées falles ("torches").

Architecture

Valence a des bâtiments datant de l'époque romaine et arabe. La cathédrale, construite entre les 13ème et 15ème siècles, est principalement de style gothique mais contient des éléments de l'architecture baroque et romane. À côté de la cathédrale se trouve la basilique gothique de la Vierge (Basílica de la Mare de Déu dels Desamparats). Les tours Serrans et Quart du XVe siècle font partie de ce qui était autrefois le mur entourant la ville.

L'UNESCO a reconnu le marché de la soie (La Llotja de la Seda) érigé au début du style gothique valencien en tant que site du patrimoine mondial. Le marché central moderniste (Mercat Central) est l'un des plus grands d'Europe.

L'architecte mondialement connu (et né en ville) Santiago Calatrava a réalisé la cité des arts et des sciences futuriste (Ciutat des Arts et des Sciences), qui comprend un opéra / centre des arts du spectacle, un musée des sciences, un cinéma / planétarium IMAX, un parc océanographique et d'autres structures telles qu'une longue passerelle couverte et des restaurants. Le Palais de la Musique (Palau de la Música) est un autre exemple remarquable d'architecture moderne à Valence.

Cathédrales

La cathédrale de Valence est située dans le centre de l'ancienne ville romaine où certains croient que le temple de Diane se dressait. À l'époque gothique, il semble avoir été dédié au Saint-Sauveur; le Cid le dédia à la Sainte Vierge; Le roi Jacques 1er d'Aragon fit de même, laissant dans la chapelle principale l'image de la Sainte Vierge, qu'il portait avec lui et qui est réputée être celle qui est maintenant conservée dans la sacristie.

À côté de la cathédrale se trouve la chapelle dédiée à Notre-Dame des Réprouvés (Mare de Déu dels Desamparats).

Carrés et jardins

La plus grande place de Valence est la Plaça del Ajuntament; il abrite la mairie (Ajuntament) sur son côté ouest et la poste centrale (Edifici de Correus) sur son côté est, un cinéma qui montre des films classiques, et de nombreux restaurants et bars. Il sert de Ground Zero pendant les Falles lorsque le feu d'artifice de la Mascletà peut être entendu tous les après-midi.

La Plaça de la Mare de Déu contient la Basilique de la Vierge et la fontaine Turia et est un endroit populaire pour les habitants et les touristes. Au coin de la rue est la Plaça de la Reina, avec la cathédrale, les orangers, et de nombreux bars et restaurants.

La rivière Turia a été détournée dans les années 1960, après de graves inondations, et l'ancien lit de la rivière est maintenant les jardins Turia, qui contiennent une aire de jeux pour enfants, une fontaine et des terrains de sport. Le Palau de la Música est adjacent aux jardins Turia et la Cité des Arts et des Sciences se trouve à une extrémité. Le Bioparc de Valence est un zoo, également situé dans le lit de la rivière Turia.

Parc Naturel de l'Albufera

L'Albufera est une lagune d'eau douce et un estuaire sur la côte du Golfe de Valence de la Communauté Valencienne dans l'est de l'Espagne. C'est la partie principale du Parc Naturel de l'Albufera ("Parc Naturel de l'Albufera"). La biodiversité naturelle de la réserve naturelle permet à une grande variété de faune et de flore de prospérer et d'être observée toute l'année. L'utilisation humaine la plus importante de la lagune a traditionnellement été et continue d'être la pêche